miércoles, 23 de abril de 2014

Ornamento y Delito - Extrarradio (2010)

Formados en Madrid a mediados de la década pasada por tres amigos procedentes de la margen izquierda bilbaina curtidos en distintas aventuras musicales y tras un periodo bajo el apelativo GG Quintanilla y el Telón de Acero, Ornamento y Delito adoptan su denominación definitiva del famoso libro-manifiesto del arquitecto Adolf Loos y sacan Relicario (2007), colección de maquetas que ya muestran que su nombre no es un capricho ya que las canciones describen la alienación de la vida en la ciudad y la soledad del individuo con con mucha acidez, muy mala leche y un marcado estilo post-punk entre Joy Division y Bauhaus, y cierto gusto por la decadencia como en Montejurra, tema inspirado en el carlismo. Proseguirán con O+D (2008) y Putas y cocheros (2009), ambos autoeditados, hasta conseguir que el sello Limbo Starr se fije en ellos. Y entonces viene Rompecabezas de moda y perfección moral (2010), disco que recupera y adapta a los nuevos medios disponibles grabaciones anteriores como Madrid (himno dedicado a la metrópoli), Beñat (crónica de una rutina laboral asfixiante con ecos de Décima Víctima o los primeros Cure), o Gora Aste Nagusia! (retrato costumbrista de sus orígenes). El mismo año grabaron dos canciones ya incluidas en O+D para un single en Efervescente Records con una portada que recuerda a Ilegales. Extrarradio es una radiografía de la periferia de nuestras ciudades en pleno estallido de la burbuja inmobiliaria, con frases sin desperdicio como 'aparca sin dificultad, escucha ya la soledad' o 'los centros comerciales, sus nuevas catedrales', y el estribillo 'el extrarradio te hará bien' que repite una y otra vez la voz de Gari sobre unas guitarras muy Bauhaus. Mientras Trashorras va más allá en su acercamiento al minero con problemas mentales condenado a 34.715 años de cárcel por facilitar los explosivos empleados en los atentados del 11-M, diciendo al final 'España entera condena a un hombre por su naturaleza, qué fácil la presa'. Tras el álbum Adorno (2011), para este año se espera el tercer LP de Ornamento y Delito.
Extrarradio
Efervescente Records
Diciembre 2010

domingo, 20 de abril de 2014

Tindersticks - Marbles (1993)

A mediados de los 90 Tindersticks lo tenían todo: dos magníficos discos homónimos y autoproducidos (1993 y 1995), un cantante carismático (Stuart A. Staples), el favor de la prensa musical británica (Melody Maker nombró su debut como mejor disco del año), y un momento proclive con el auge del indie y el brit pop. Aunque lo suyo era algo distinto, ya que miraban más hacia grandes intérpretes como Leonard Cohen, Serge Gainsbourg, Lee Hazlewood o Nick Cave And The Bad Seeds (con quienes saldrían de gira). Marbles (1993) fue el single de adelanto del primer álbum, pop de cámara melancólico con instrumentación densa y de frágil belleza con una enigmática letra de amor que compara su estado de ánimo con un puñado de canicas arrojadas a la basura. La versión de diez pulgadas se completa con los instrumentales Joe Stumble y Benn, y la deliciosa balada For Those... que reflexiona sobre el paso del tiempo acompañada por un teclado y un violín, que inexplicablemente no entró en el disco. Cerraría la trilogía inicial de Tindersticks Curtains (1997), álbum coherente con los dos anteriores pero que por alguna razón no fue tan celebrado, por lo que le seguiría un cambio de ciclo marcado por la luminosidad de Simple Pleasure (1999).
Marbles
Tippy Toe
March 1993

1. Marbles
2. Joe Stumble
3. Foe Those...
4. Benn

miércoles, 16 de abril de 2014

The Meteors - Mutant Rock (1982)

El origen del término psychobilly está en la letra de la canción de Johnny Cash One Piece At A Time (1976), que relata la construcción de un coche con piezas de aquí y de allá en plan Frankenstein, resultando un 'Cadillac psychobilly'. Poco después The Cramps se apropiaron del término al describir su música como psychobilly y rockabilly voodoo, si bien luego han negado en varias ocasiones pertenecer a tal género, pese a sus obvias conexiones. En definitiva, el psychobilly es un género que combina rockabilly, garage y punk surgido en Gran Bretaña a principios de los 80. The Meteors fueron sus principales precursores, tal y como se autoproclamaban en el título de su álbum Only The Meteors Are Pure Psychobilly (1988). Con más de treinta discos publicados resulta difícil quedarse con uno, aunque de su primera época sin duda destaca el segundo, Wreckin' Crew (1983), en el que Fenech y los suyos despliegan un universo repleto de sexo, drogas y zombis en canciones de estructura clásica llevadas a su propio terreno al ritmo del contrabajo de Nigel Lewis como Insane, Blue Sunshine o la versión del clásico Johnny Remember Me de Joe Meek. El disco incluye en la reedición de 2001 el single Mutant Rock (1982), pieza de garage ambientada en el holocausto nuclear que tiene su contrapunto en la continuación Hills Have Eyes, rockabilly oscuro inspirado en la película de terror de serie B del año 1977.
Mutant Rock
ID Records
August 1982

1. Mutant Rock
2. Hills Have Eyes

domingo, 13 de abril de 2014

Renato Carosone - Tu vuò fà l'americano (1956)

Renato Carosone puso música y voz a la Italia de la post-guerra en los años 50 combinando la tradición de la canción napolitana con el jazz y el rock'n'roll que llegaban a través de los clubs de los militares norteamericanos en los que solía actuar el propio Carosone. Su primer éxito fue Maruzzella (1955), que él mismo interpretó en la película musical del mismo título. En 1955 conoce a Nisa (Nicola Salerno), diseñador y letrista junto al que compone algunos de sus títulos más emblemáticos, empezando por Tu vuò fà l'americano (1956). La canción critica a ritmo de boogie-woogie la aceptación de la cultura americana por parte de la juventud italiana a través de un chico que bebe whisky y soda, baila rock'n'roll, juega a baseball y fuma camel, pero que sigue dependiendo económicamente de sus padres ya que al fin y al cabo es made in Italy. Carosone aparece cantando también este tema en la comedia Totò, Peppino e le fanatiche (1958), mientras que Sophia Loren haría lo propio en la película americana Capri (1960). El éxito de esta canción y otras como O suspiro (1956), Torero (1957), Pigliate 'na pastiglia (1958) o Caravan petrol (1959) sería inmediato en Italia y traspasaría fronteras, renovando el género de la canción italiana. En 1960 Renato Carosone anuncia su retirada del mundo de la música, si bien en los 70 y en los 80 hizo sendas reapariciones discográficas, muy celebradas sobre todo en su Nápoles natal donde aún hoy sigue siendo un personaje más que admirado venerado.
Tu vuò fà l'americano
Pathé Records
Dicembre 1956

1. Tu vuò fà l'americano
2. 'O suspiro

miércoles, 9 de abril de 2014

Neutral Milk Hotel - Holland, 1945 (1998)

A principios de los 90 se forma en Denver el colectivo de músicos independientes Elephant Six, compuesto por Robert Schneider (The Apples In Stereo), Jeff Mangum (Neutral Milk Hotel), Bill Doss y Will Cullen Hart (The Olivia Tremor Control), plataforma que se constituye como sello discográfico con espíritu amateur y tendencia hacia el folk y el lo-fi. Tras el EP Everything Is (1994), Neutral Milk Hotel debutó con el álbum On Avery Island (1996), con un sonido entre noise, folk y psicodélico que combina guitarras acústicas con capas de distorsión. Su segundo largo In The Aeroplane Over The Sea (1998), también producido por Robert Schneider, se trata de un ambicioso disco conceptual en torno al holocausto judío que los encumbró como banda de culto. Musicalmente mantiene las estructuras caóticas y las texturas saturadas de su predecesor, si bien la continuidad argumental beneficia a las canciones dotándolas de una doble lectura y mayor profundidad, como en The King Of Carrot Flowers, Two-Headed Boy o Holland, 1945. Esta última, precedida por el pasaje instrumental Fool, es el momento más eufórico de la escucha, aunque no exento de melancolía, y hace referencia a la historia de Anna Frank. Le acompaña en la cara B del single la balada Engine, en la que Mangum canta acompañado por una guitarra y una sierra musical. In The Aeroplane Over The Sea sería la cumbre pero también el principio del final de Neutral Milk Hotel, ya que le han seguido más de diez años de silencio, hasta que recientemente han anunciado su actuación en el festival Primavera Sound de este año.
Holland, 1945
The Blue Rose Record Company
October 1998

1. Holland, 1945
2. Engine

domingo, 6 de abril de 2014

Los Flechazos - Surf de la botella (1988)

Los Flechazos surgieron en León a mediados de los 80 en un momento que fue pródigo en bandas adscritas al revival mod como Los Elegantes desde Madrid o Los Negativos y Brighton 64 desde Barcelona. Siguiendo la estela de The Jam y con un pie en el rhythm'n'blues de los primeros Who y los Small Faces y otro en el soul de los 60, debutaron en el álbum recopilatorio de bandas emergentes de DRO Teloneros (1987), en el que aparecen otras bandas leonesas como Deicidas o los Cardiacos, aportando el tema Un bidón de gasolina, himno etílico que derrocha frescura y talento melódico. Al año siguiente se publica su primer álbum Viviendo en la era pop (1988), producido por Kike de los Cardiacos, colección de canciones que rinden tributo a sus referentes musicales, con alusiones a Detroit (La ciudad del motor), el sello Stax (No sabes bailar) o Martha And The Vandellas (Callejear). Esta última acompaña como cara B en el single Surf de la botella (1988), canción con guitarras surf y temática nocturna en cuya portada los integrantes parecen emular la del álbum Please Please Me (1963) de los Beatles. Los arreglos de viento desaparecerían para su segundo disco En el club (1989) ya que el trompetista había dejado el grupo, pero en éste y en el siguiente Preparados, listos, ya! (1991) mantendrían el nivel con temas como La chica de Mel o Suzette, clásicos en su repertotorio. Tras varios cambios de formación durante los 90 el grupo anunció su separación en la segunda edición del festival leonés Purple Weekend en 1998, en cuya organización trabajaron varios años Alex Díez y Elena Iglesias, únicos miembros permanentes de la banda. Alex Díez compagina hoy su actividad en el grupo Cooper con una importante labor de documentación y difusión de la cultura mod y pop de los 60.
Surf de la botella
DRO
Enero 1988

miércoles, 2 de abril de 2014

Stiff Little Fingers - Alternative Ulster (1978)

Recientemente el espacio de El Sótano de Radio 3 ha dedicado dos programas titulados Cosecha del 79 a discos publicados en este año que vio la consolidación de la escena punk británica con trabajos imprescindibles como London Calling de The Clash, A Different Kind Of Tension de Buzzcocks o Machine Gun Etiquette de The Damned, y los álbumes de debut Unknown Pleasures de Joy Division, Three Imaginary Boys de The Cure o el de The Specials, así como el Inflammable Material de Stiff Little Fingers. Los de Belfast ya habían publicado en 1978 los singles Suspect Device y Alternative Ulster, consiguiendo cierta fama y un contrato con el sello Rough Trade gracias a la difusión del primero en el programa de radio de John Peel de la BBC, como también ocurrió con el Teenage Kicks de sus paisanos The Undertones. Alternative Ulster es un himno cargado de rabia que toma el nombre de un fanzine local para denunciar la represión y falta de expectativas a las que se enfrentaba la juventud norirlandesa en un momento política y socialmente complicado, mientras la cara B 78 Revolutions Per Minute sigue llamando al cambio en el mismo tono. La crudeza de éstos y otros temas como Straw Dogs (tercer single de Inflammable Material) o Wasted Life (cara B de Suspect Device) los llevó a ser betados por la BBC. Sin embargo mantendrían el carácter crítico de sus letras y su actitud comprometida en sus siguientes trabajos Nobody's Heroes (1980) y Go For It (1981).
Alternative Ulster
Rough Trade
October 1978

domingo, 30 de marzo de 2014

Bob Dylan - Positively 4th Street (1965)

El documental sobre la figura de Bob Dylan No Direction Home (2005) de Martin Scorsesse arranca con imágenes de la airada reacción del público asistente al concierto del Free Trade Hall de Manchester (1966) ante el giro eléctrico que había dado el genio de Duluth, respaldado por la banda The Hawks, desde sus raíces folk. Este cambio de sonido comienza con su álbum Bringing It All Back Home (1965), y se consolida con Highway 61 Revisited (1965) y Blonde On Blonde (1966). Entre estos dos últimos salió el single Positively 4th Street (1965), canción grabada durante las sesiones del Highway 61 Revisited en la que el autor se dirige a alguien que dice ser su amigo pero no se porta como tal, sobre una base de órgano y piano en un tono similar a Like A Rolling Stone. La identidad del destinatario de la canción ha hecho correr ríos de tinta (como la de Mr. Jones en Ballad Of A Thin Man), pero en general la versión más extendida es que va dirigida a sus antiguos colegas de la comunidad folk del barrio neoyorquino de Greenwich Village, que ahora habían pasado a criticar su deriva rockera. La cara B From A Buick 6 ya se incluía en Highway 61 Revisited, con un ritmo entre blues y garage con Mike Bloomfield a la guitarra, Al Kooper al órgano y el propio Dylan a la armónica. Después del colosal Blonde On Blonde, vendría el accidente de moto, el alejamiento de los escenarios y de los focos y el traslado a Nashville, cambio de ciclo que se haría evidente con el oscuro disco John Wesley Harding (1967)... aunque ésa ya es otra historia.
Positively 4th Street
Columbia Records
September 1965

miércoles, 26 de marzo de 2014

Sparklehorse - Rainmaker (1996)

Tras unos años en Nueva York enrolado en la modesta banda Dancing Hoods, Mark Linkous volvió a su Virginia natal a principios de los 90 para centrarse en su propia producción musical como Sparklehorse. Su disco de debut Vivadixiesubmarinetransmissionplot (1995) fue grabado junto a componentes del grupo californiano Cracker, lo que se hace notar en la combinación de sonidos de raíces country con la distorsión y momentos más atmosféricos, y que lo acerca a otros americanos heterodoxos como Jeff Buckley, Elliott Smith o Vic Chesnutt. Un gran momento es Rainmaker, pieza de power pop aderezado con guitarras chirriantes sobre las que se desliza la susurrante voz de Linkous, lo que se convertirá en una fórmula recurrente en posteriores trabajos. Por ejemplo, en el tema Sick Of Goodbyes, escrito años antes junto a David Lowery, y que pertenece a su segundo y melancólico álbum Good Morning Spider (1998), grabado tras un largo periodo de recuperación en el hospital St. Mary de Londres por un grave percance con las drogas que casi le cuesta la vida. O la canción King Of Nails, cantada junto a la violonchelista Sophie Michalitsianos e incluida en el álbum It's A Wonderful Life (2001), trabajo de madurez que cuenta con colaboradores de lujo como PJ Harvey, Tom Waits, Dave Fridmann, John Parish o Adrian Utley. Precisamente las colaboraciones junto a iconos de la música electrónica como Fennesz en el EP In The Fishtank 15 (2009) o Danger Mouse en el LP Dark Night Of The Soul (2009) marcarían su última trayectoria musical antes de su suicidio en marzo de 2009.
Rainmaker
Capitol Records
August 1996

domingo, 23 de marzo de 2014

Gary Numan - Cars (1979)

El personaje de Gary Numan se inspiró parcialmente en el glam de David Bowie y Marc Bolan y en el futurismo de Kraftwerk, en la música industrial y electrónica de los primeros Human League y Ultravox y en la ciencia ficción distópica. Tras una breve andadura en el grupo Tubeway Army que le valió para conseguir un contrato en Beggars Banquet, su primer single Cars (1979) se convertiría en la mayor cumbre de su carrera, alcanzando el número 1 en Reino Unido y entrando en el top ten en Estados Unidos con apenas veinte años cumplidos. La canción describe el automóvil como una burbuja que protege al individuo de las agresiones de un mundo exterior hostil, dando lugar a una sociedad robotizada y encapsulada, como escenifica el vídeo musical cuando muestra una multitud de Gary Numans conduciendo un coche imaginario en acitud replicante. La forma de cantar suena a Devo, y la línea de sintetizador moog del estribillo recuerda al tema central de Trans Europe Express (1977) de Kratwerk, mientras la cara B Asylum suena más al David Bowie de la trilogía de Berlín. La actitud arrogante y la imagen extravagante de Gary Numan causaban admiración y odio a partes iguales, pero sobre todo vendía discos como The Pleasure Principle (1979) y Telekon (1980), hasta que a principios de los 80 la presión pudo con él y anunció su retirada de la música. Ésta no duraría mucho, pero para cuando volvió a la actividad nuevas propuestas como Depeche Mode, los reformados Human League o Duran Duran le habían ido ganando terreno, y su carrera empezó a decaer ante el auge de los nuevos románticos. El resurgir de su figura ha venido a finales de los años 90, cuando artistas como Nine Inch Nails, Marilyn Manson o Foo Fighters empezaron a reivindicar su legado, lo que se plasmó en el disco de tributo Random (1997), con versiones a cargo de The Magnetic Fields, Saint Etienne o Moloko.
Cars
Beggars Banquet
August 1979

1. Cars
2. Asylum